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StartUp Israelense cria combustível aéreo feito de larvas de moscas

Uma nova fonte de energia sustentável pode em breve estar alimentando aviões, navios de carga e até aquecedores domésticos - e é feita de larvas. Mais especificamente, o óleo extraído das larvas de mosca soldado preto (BSF na sigla em inglês) que foi geneticamente modificado pela startup israelense BugEra, que está desenvolvendo uma tecnologia inovadora para criar as larvas para que tenham o dobro da quantidade de óleo em seus corpos.

Imagem de Peggychoucair por Pixabay


A empresa fornece os ovos ou larvas para fazendas de BSF, que os cultivam, secam, espremem o óleo dourado e os enviam para serem refinados em biocombustível, um tipo de energia renovável que complementa combustíveis fósseis como petróleo e gás.


A maioria dos biocombustíveis é derivada de culturas como soja, trigo e milho, que exigem grandes áreas de terra e grandes quantidades de pesticidas.


As larvas da mosca soldado preto, por outro lado, podem ser cultivadas em bandejas de resíduos orgânicos, como restos de cozinha e esterco animal, em cerca de duas semanas.


O problema é que as fazendas BSF não conseguem produzir o suficiente em escala industrial. Então, a BugEra basicamente cultiva suas larvas para serem duas vezes mais gordas do que as larvas regulares - de 30% para 60% de teor de óleo.


“Estamos tentando resolver três problemas de uma só vez com a magnífica mosca soldado preta”, diz Yoav Etgar, CEO da startup.


O primeiro é reciclar resíduos orgânicos, que são prejudiciais ao meio ambiente (produzem metano à medida que se decompõem, um potente gás de efeito estufa). Em segundo lugar, estamos resolvendo o problema da enorme demanda por biocombustível, que é limitada pela disponibilidade de culturas sustentáveis.


“O terceiro problema é que a mosca soldado preto não é comercializada [para biocombustível] hoje por causa do baixo volume de óleo nas larvas. E é aí que nossa tecnologia entra em jogo.”

Etgar diz que nenhuma outra empresa geneticamente modificou a subespécie da mosca dessa maneira. A BugEra fornecerá suas larvas às fazendas BSF até o final do ano, que extrairão o óleo e os enviarão para serem refinados em biocombustível.


A Dra. Anna Melkov, CTO, diz: “A composição dos ácidos graxos é única entre esses insetos. Eles têm valores muito altos de ácido láurico, que é perfeitamente adequado para a produção de biocombustíveis.”


Grandes quantidades de ácido láurico melhoram as propriedades do biocombustível produzido a partir dele, como a temperatura mais baixa em que o combustível pode fluir sem começar a formar cristais que podem entupir o motor.


Realisticamente, BSF não pode atender todo o mercado de biocombustíveis, equivalente a quase dois milhões de barris de petróleo bruto por dia - cerca de seis por cento do uso mundial de energia.


Em vez disso, a BugEra complementará o mercado em crescimento para que menos campos precisem ser plantados.


“Então você economiza muita área, economiza muita água, economiza o uso de pesticidas, economiza o uso de fertilizantes químicos, salva árvores do corte”, diz Etgar. "E é mais benéfico usar óleo vegetal como soja para nutrição humana.'

Além disso, o uso de BSF para biocombustível pode ajudar a resolver nosso crescente problema de resíduos - porque as moscas se alimentam de praticamente qualquer coisa, incluindo material orgânico perigoso. “Este inseto é particularmente adequado para reciclar os nutrientes dos fluxos de resíduos da humanidade”, diz Melkov. “Eles podem crescer em esterco animal, restos de cozinha e resíduos agrícolas.”


BugEra está desenvolvendo uma tecnologia inovadora para criar larvas BSF com o dobro da quantidade de óleo em seus corpos. A empresa fornece os ovos ou larvas para fazendas de BSF, que os cultivam, secam, espremem o óleo dourado e os enviam para serem refinados em biocombustível


Acredita-se que com sua tecnologia, a BugEra possa aprimorar características adicionais da mosca e desenvolver diferentes cepas para serem usadas em outras indústrias. No futuro, eles podem até dar novas características às moscas - como a capacidade de funcionar como um biopesticida e combater fungos e bactérias específicos.


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