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Ainda há vida para o Mar Morto?


Imagem de Jim Black por Pixabay


Esta semana, jornais do mundo inteiro mostraram que centenas de pessoas se despiram para uma sessão de fotos nuas na semana passada para chamar a atenção para o Mar Morto, um corpo de água único na fronteira de Israel, Jordânia e os territórios Palestinos no ponto mais baixo da Terra, a 420 metros abaixo do nível do mar.


O Mar Morto (Iam HaMelach transliterado do hebraico ou Mar de Sal em sua tradução para o português) é o lago hipersalino mais profundo do mundo, 27 vezes mais denso que o Grande Lago Salgado de Utah, nos Estados Unidos.

Turistas e israelenses adoram boiar na água rica em minerais, espalhar sua lama curativa e usar cosméticos feitos com seus extratos. A água e até mesmo o ar ambiente têm benefícios comprovados para a saúde em tudo, desde asma até psoríase.


O problema é que o Mar Morto está encolhendo em um ritmo alarmante, perdendo mais de um metro (cerca de 40 polegadas) de água por ano em um total de 25 metros desde a década de 1990, de acordo com o EcoPeace Middle East. Além disso, sumidouros gigantescos já engoliram várias praias.


A sessão de fotos do Dead Sea Revival Project tinha como objetivo estimular a ação e celebrar a abertura de um Museu Virtual do Mar Morto (Vale muito a pena o clique), concebido como um precursor de um museu real nas proximidades de Arad.


Vários especialistas tentam explicar os problemas do Mar Morto e o que pode ser feito para garantir que o amado lago não desapareça.


Algumas de suas respostas podem surpreendê-lo. Alerta de spoiler: o Mar Morto certamente está encolhendo, mas não está morrendo! Vivas!??


Por que o Mar Morto está encolhendo?


Imagem de REDHEAD_ORTI por Pixabay


“O principal problema é a falta de água doce no Mar Morto, onde a evaporação natural é forte”, explica Isaac Gertman, pesquisador sênior do Instituto Nacional de Oceanografia do Instituto de Pesquisa Oceanográfica e Limnológica de Israel em Haifa.


Isso aconteceu porque o Mar Morto sem litoral depende principalmente do baixo rio Jordão, que por sua vez depende do Mar da Galileia (Lago Kinneret), para ser reabastecido. Grande parte dessa água doce foi desviada para abastecimento, agricultura e indústria em Israel, na Jordânia e territórios palestinos.


Cerca de 700 milhões de metros cúbicos de água seriam necessários para restaurar o nível do mar onde estava em 1900, diz Gertman, que estuda o Mar Morto desde 1994.


“O escoamento natural, incluindo precipitação e inundações, foi de cerca de 300 milhões de metros cúbicos por ano. Agora é cerca de 100 milhões de metros cúbicos por ano”, diz Gertman.


Um fator menor são as indústrias de extração de minerais em Israel e na Jordânia.


O cloreto de potássio e o cloreto de magnésio são extraídos em grandes quantidades pela Dead Sea Works e pela Arab Potash Company no extremo sul do Mar Morto. As lagoas de evaporação usadas neste processo são responsáveis ​​por cerca de 35% do esgotamento do Mar Morto.


O que causa sumidouros?


Gidon Baer, ​​ex-coordenador de estudos do Mar Morto no Serviço Geológico de Israel, explica que buracos se formam devido a cavidades que se desenvolvem no subsolo porque a água doce subterrânea das montanhas da Judéia está dissolvendo uma camada de sal depositada no Mar Morto há cerca de 10.000 anos.


Essa camada de sal agora fica 10 a 15 metros abaixo da superfície na costa, coberta por sedimentos mais novos.


“Até a década de 1980, essa camada de sal estava encharcada com água salgada que se infiltrava do Mar Morto. Mas, à medida que o nível da água do Mar Morto cai, a interface entre a água salgada do subsolo e a água doce subterrânea também caiu, e a camada de sal encontrou água doce, o que levou à dissolução”, diz Baer.


Eventualmente, as cavidades entram em colapso e formam buracos. As enchentes no inverno drenam diretamente para a camada de sal do subsolo do sumidouro, dissolvendo-a muito mais rapidamente do que quando a água subterrânea chega ao sumidouro.


“Esperamos que nos próximos 20 a 30 anos, o nível da água doce subterrânea se torne mais baixo do que a camada de sal, então a única água doce que chegará à camada de sal será de enchentes. Agora estamos estudando o efeito que isso terá”, diz Baer.


O Geological Survey montou um sistema de alerta precoce de sumidouro monitorado com medições via satélite e monitoramento aerotransportado.


“Às vezes podemos prever o colapso com cinco anos de antecedência, às vezes com duas semanas de antecedência. Marcamos todos os lugares onde vemos isso acontecendo e compartilhamos essas informações com as autoridades rodoviárias e outras autoridades de planejamento para que possam mitigar as consequências.”


Este sistema previu o sumidouro que se formou ao longo da estrada principal ao norte de Ein Gedi em 2015, com cerca de três anos de antecedência. Isso deu às autoridades locais tempo para construir uma estrada de contorno e fechar a estrada principal, evitando um desastre.


Existem soluções?


Imagem de svetlanabar por Pixabay


Gertman disse que uma ideia era conectar os mares Morto e Mediterrâneo, enviando escoamento do Mediterrâneo para os Mortos e construindo usinas de energia ao longo do caminho. Mas isso não é viável economicamente ou logisticamente.


Há cerca de 10 anos, outra ideia surgiu: construir um canal do Mar Vermelho em Eilat até o Mar Morto, levando água dessalinizada principalmente para a Jordânia e enviando o produto final da dessalinização, a salmoura, para o Mar Morto. A adição de salmoura pode diminuir a taxa de diminuição do nível de água e, assim, adiar o desenvolvimento de problemas relacionados.


No entanto, é duvidoso que o projeto vá adiante devido a considerações econômicas e políticas.


“Seria muito caro e difícil de construir. O Banco Mundial concordou em dar algum dinheiro para estudar este projeto e construí-lo, mas ainda está no estágio de ideia porque precisamos de uma cooperação estreita com a Jordânia para que isso aconteça”, disse Gertman. “É fácil falar sobre, mas difícil de fazer.”


Muitos cientistas israelenses concordam com Gertman que pode ser melhor construir usinas de dessalinização na costa norte do Mediterrâneo que reabasteceriam o Kinneret com água doce e pelo menos restaurariam parcialmente o fluxo natural do Kinneret para o Jordão e o Mar Morto.


Clive Lipchin, diretor do Centro de Gestão de Água Transfronteiriça do Instituto Arava para Estudos Ambientais, acredita que o Mar Morto nunca mais poderia ser alimentado adequadamente pelo Rio Jordão porque a água é necessária para as pessoas em ambos os lados da fronteira.


“Esta é uma região com escassez de água. Mesmo com mais 100 usinas de dessalinização, a água doce sempre será o recurso mais procurado”, afirma.


O Instituto Arava se esforça para construir cooperação na região para resolver questões relacionadas à água.


“É fundamental entender que qualquer solução potencial deve ter bases colaborativas. Você precisa de cooperação regional, e essa é a nossa função melhor e mais valiosa”, disse Lipchin.


“Temos fortes parcerias na Jordânia e na Autoridade Palestina. Mas o motivo pelo qual nada está avançando para salvar o Mar Morto é a falta dessa cooperação no nível governamental. Israel e Jordânia assinaram acordos sobre Red-Dead (A ligação entre os mares Vermelho – Red – e Morto – Dead - há 10 anos, mas até que os governos ajam juntos, nada acontecerá.”


O futuro do Mar Morto


Imagem de Bloqed por Pixabay


Ao contrário da crença popular, a pesquisa indica que o Mar Morto nunca vai secar totalmente, diz Gidon Baer do Serviço Geológico de Israel.


“A taxa de queda do nível diminuirá e, eventualmente, se estabilizará. O Mar Morto não vai desaparecer”, garante a ISRAEL21c.


Isso ocorre porque a taxa de evaporação diminui à medida que a salinidade aumenta. “Eventualmente, a taxa de perda será igual à taxa de entrada de água”, explica Baer.


As consequências da retração continuarão causando impactos econômicos e ambientais, nem todos ruins.


“Quando o nível da água cai, novas terras são expostas na linha costeira, mais sal é depositado e formam-se buracos”, diz ele. “Esses recursos têm aspectos negativos e positivos.”


Para os turistas, um resultado negativo é que os ralos destruíram várias praias do Mar Morto e dificultaram o acesso à linha de água das praias sobreviventes. Isso poderia ser gerenciado encontrando ou construindo rotas alternativas, sugere Baer.


Por outro lado, o turismo pode se beneficiar com a situação.


“Os recursos expostos nunca foram vistos antes, e a beleza do Mar Morto é ainda maior”, diz Baer.


“Antes da década de 1980, o sal não era depositado ao longo da costa em tanta variedade e quantidade, e agora você o vê tanto na costa quanto na água. As pessoas podem tirar vantagem disso, trazendo turistas para ver esses recursos.”


Israel poderia, por exemplo, construir uma trilha segura em torno dos buracos para os turistas.


Outra vantagem dos recursos recém-expostos é a oportunidade de estudos científicos que possam lançar luz sobre lugares semelhantes no mundo.


Convivendo com os problemas


Pelo menos por agora, sem nenhuma solução certa à vista para os problemas do Mar Morto, podemos ter que ver a situação da maneira como estamos começando a ver a pandemia de Covid: aprender a conviver com ela.


Essa é a opinião de Jiwchar Ganor, professor de Ciências da Terra e ambientais na Universidade Ben-Gurion de Negev e ex-reitor da Faculdade de Ciências Naturais.


“A diminuição do nível do mar é naturalmente causada pelo homem, mas as pessoas precisam beber e comer”, diz ele. “Há uma enorme população em Israel, Jordânia, Líbano e Síria. Essas áreas estão famintas por água. Eles usam toda a água disponível, e o resultado é uma queda no nível do Mar Morto.”


Ganor acrescenta que o efeito líquido da indústria de mineração mineral é mais salinidade. Não é possível estabilizar a salinidade e o nível da água.


“Podemos parar a queda do nível do mar adicionando água do mar ou salmoura de dessalinização, mas se fizermos isso, vamos tornar a água da superfície muito menos salgada no topo e isso causará mais sumidouros”, diz ele.


“Podemos estabilizar a salinidade, mas se fizermos isso o nível da água vai cair. Tudo o que podemos fazer é diminuir a taxa de diminuição adicionando uma quantidade limitada de água da salmoura da dessalinização no Golfo de Eilat.”


A realidade, diz Ganor, é que os problemas não podem ser resolvidos completamente.


“Temos uma grande necessidade de água doce. E temos uma indústria que é uma fonte muito importante de moeda estrangeira para a Jordânia e para Israel é um grande empregador no Sul”.


No entanto, ele concorda com Baer que o lago salgado estará conosco para sempre.


“O Mar Morto encolherá, mas não desaparecerá”, conclui.






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