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A Notável História do Codex Sassoon

A notícia de que a Bíblia Hebraica mais antiga e completa esteja indo a leilão por uma família brasileira tem repercutido em todos os canais da comunidade. O Codex Sassoon talvez seja o manuscrito ou documento histórico de maior valor já oferecido. Esta é a sua história...


Codex Sassoon Detalhe (Reprodução)


Mais de mil anos atrás, após sete séculos de silêncio quase total, a criação de manuscritos hebraicos explodiu com um floreio emocionante. O último dos Manuscritos do Mar Morto – os mais importantes manuscritos judaicos antigos sobreviventes – data do primeiro século EC¹, e não foi até o início da Idade Média que estudiosos conhecidos como massoretas começaram a criar um corpo de notas que padronizou o texto de a Bíblia hebraica, que permaneceu em fluxo desde a antiguidade.


Um dos livros mais conhecidos que surgiu desse projeto foi o Codex de Aleppo, reunido por volta de 930. Mais tarde, ele foi completado com notas massoréticas por Aaron ben Moses ben Asher, um proeminente estudioso da Bíblia responsável por corrigir o Codex para corresponder à tradição que ele 'd herdou sobre como as palavras devem ser escritas, vocalizadas e acentuadas. O Aleppo Codex posteriormente serviu como um exemplo para os escribas garantirem que eles copiaram a Bíblia corretamente. Hoje, infelizmente, menos de 300 dos aproximadamente 487 fólios originais do Códice Aleppo sobrevivem.


A Bíblia hebraica é o livro mais influente da história humana e a base da civilização ocidental.


A cópia mais antiga e completa da Bíblia Hebraica é, na verdade, um livro conhecido como Codex Sassoon, nomeado em homenagem ao seu proprietário moderno mais proeminente: David Solomon Sassoon (1880–1942), um apaixonado colecionador de manuscritos judaicos e hebraicos. Datado do final do século IX ou início do século X, o Codex Sassoon contém todos os 24 livros da Bíblia Hebraica – faltando apenas 12 folhas – e precede a primeira Bíblia Hebraica inteiramente completa, o Codex de Leningrado, em quase um século.



O Codex Sasson (Reprodução)


Significativamente, o Codex Sassoon contém notas fiéis da massorá, comentários que garantem a inscrição e recitação apropriadas do texto bíblico. Uma dessas notas refere-se ao “grande professor, Aaron ben Moses ben Asher” e seu trabalho sobre al-taj, o título honorífico tradicional do Codex de Aleppo, sugerindo que o escriba massoreta que copiou o Masorah do Codex Sassoon pode ter consultado o volume reverenciado quando residia em Tiberíades ou Jerusalém no século X ou XI.


Em 16 de maio de 2023, quando chegar ao bloco da Sotheby's com uma estimativa de US$ 30 a 50 milhões, o Codex Sassoon poderá se tornar o documento histórico mais valioso já vendido em leilão. Embora os estudiosos estejam cientes de sua importância desde o final dos anos 1960, o Codex Sassoon permaneceu fora da vista do público por séculos; sua última aparição foi há 40 anos. Uma turnê global verá o magnífico volume retornar à exibição, começando com uma exposição de 22 a 28 de fevereiro na Sotheby's em Londres, seguida por paradas em Tel Aviv (onde será exibido no ANU Museum of the Jewish People), Dallas, Los Angeles e a cidade de Nova York.


“A Bíblia Hebraica é o texto sagrado e fundamental para os povos em todo o mundo”, diz Sharon Liberman Mintz, Especialista Sênior em Judaica no Departamento de Livros e Manuscritos da Sotheby's. Os 24 livros, divididos em três partes, contêm as Escrituras Hebraicas canônicas: a Torá, os Nevi'im e os Ketuvim. Os cristãos reverenciam os textos como o Antigo Testamento e o Islã ensina que a Torá e os Salmos são livros divinamente revelados. Indiscutivelmente, a Bíblia hebraica constitui o livro mais influente da história humana e a base da civilização ocidental.


“O Codex Sassoon é uma testemunha transformadora de como a Bíblia Hebraica influenciou os pilares da civilização – arte, cultura, direito, política – por séculos.”

- SHARON MINTZ, ESPECIALISTA SÊNIOR EM JUDAICA, LIVROS E MANUSCRITOS

É difícil exagerar o significado do Codex Sassoon em particular, cuja existência se estende por mais de um milênio da história humana. “No Codex Sassoon, uma transformação monumental na história da Bíblia hebraica é revelada”, continua Mintz. “O texto bíblico em formato de livro marca uma virada crítica em como percebemos a história da palavra divina ao longo de milhares de anos e é um testemunho transformador de como a Bíblia hebraica influenciou os pilares da civilização – arte, cultura, direito, política - durante séculos."


O Codex não apenas fornece uma visão crítica sobre o desenvolvimento e a disseminação das religiões abraâmicas, bem como a transição mais ampla das tradições orais para as literárias, seus séculos de anotações e inscrições testemunham a história do Levante na Idade Média.


As primeiras notas atestam as viagens do livro e sua venda de Khalaf ben Abraham para Isaac ben Ezekiel al-Attar, que mais tarde transferiu a propriedade para seus dois filhos, Ezekiel e Maimon. No século 13, o Codex foi dedicado à sinagoga de Makisin, na atual Síria, onde provavelmente foi recuperado pela primeira vez. Pouco se sabe sobre a comunidade judaica em Makisin, mas dado o custo de produção de manuscritos tão valiosos, deve ter sido proeminente. A cidade de Makisin foi destruída, seja pelo Império Mongol no século 13 ou pelo Império Timúrida em 1400, e o Codex foi confiado para custódia a Salama ibn Abi al-Fakhr, que foi obrigado a devolvê-lo assim que a sinagoga foi reconstruída.


Com a sinagoga ainda não reconstruída, a odisseia do Codex continuou, até que foi adquirida em 1929 por Sassoon, que fixou seu expositor na capa interna da encadernação. Shaul Seidler-Feller, consultor de Judaica da Books & Manuscripts, comenta: “David Solomon Sassoon construiu uma das mais importantes bibliotecas particulares de manuscritos judaicos da história, e o Codex Sassoon sem dúvida está entre as joias de sua coleção.”


O Codex Sassoon é um marco para a compreensão da evolução da história da Bíblia Hebraica, e sua aparição em leilão em maio deste ano representa o capítulo mais recente de uma incrível história de herança e transmissão cultural. “O Codex Sassoon ocupa há muito tempo um lugar reverenciado e lendário no panteão de documentos históricos sobreviventes e é inegavelmente um dos textos mais importantes e singulares da história da humanidade”, diz Richard Austin, chefe global de livros e manuscritos da Sotheby's. “Com tal eminência, o Codex tem uma presença e seriedade incomparáveis que só podem ser sustentadas por mais de mil anos de história.”


N.E.: (¹) EC – Era Comum. Contagem do tempo a partir do ano zero do calendário gregoriano.


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